Путь к Марсу лежит через страх* | 22 сентября в Москве впервые презентовали корабль, который полетит к Фобосу

37

Россия вновь летит к марсианскому спутнику Фобос — через 23 года после первой неудачной попытки! 

Теперь сесть на этот строптивый астероид, на который еще не ступала “нога” ни одного земного аппарата, является для нас делом чести. 

Старт беспилотного межпланетного корабля намечен на ноябрь. 22 сентября Роскосмос и НПО им. Лавочкина представили на суд общественности свое детище — “Фобос-грунт”. Как готовится экспедиция, кто из живых существ первым окажется на марсианском спутнике и что ученые хотят “прихватить с собой” — корреспондент “МК” узнал, пообщавшись с разработчиками аппарата, исследователями космоса и биологами.

К Фобосу можно добраться, только обогнув Марс

— Вот знакомьтесь — это и есть наш космический межпланетный аппарат «Фобос-грунт», — генеральный директор НПО Виктор ХАРТОВ представил нам большой агрегат, обернутый, словно шоколадная конфета, в золотистую фольгу. — Пока он находится в разобранном виде — двигательная установка отдельно, сам перелетный модуль с возвращаемым и спускаемым аппаратами отдельно. Общий вес комплекса составляет 13,5 тонны, стоимость... Стоимость его такова, как если бы каждый житель нашей страны в течение 10 лет выплатил бы по 3 рубля в год. То есть — около 5 миллиардов рублей.

По словам гендиректора, уникальность миссии состоит в том, что мы впервые сможем доставить инопланетное вещество на Землю (до этого привозили только лунный грунт), а также свозить в окрестности Марса живые существа, чего тоже никто пока не делал.

В основном научная программа была разработана Институтом космических исследований РАН с участием ГЕОХИ им. Вернадского и ИРЭ РАН. Однако «Фобос-грунт» включил и множество иностранных научных проектов. В частности, на нашем аппарате до марсианской орбиты долетит китайский спутник. Вместе с нашим аппаратом еще до посадки его на Фобос этот спутник впервые проведет так называемое радиопросвечивание атмосферы Марса. Полученные данные о влиянии солнечной плазмы на атмосферу Красной планеты помогут ученым разгадать множество ее тайн. В частности, пока доподлинно неизвестно, почему Марс обладает такой бедной атмосферой и очень слабо защищен от солнечного ветра и космических лучей.

Интересна траектория полета «Фобос-грунта». Стартовав с Земли, он первым делом направится к Марсу, обогнет его и лишь после этого начнет приближаться к его спутнику.

— Так не лучше ли было сразу сесть на Марс? — спросили Хартова.

— Не лучше — так как с Фобоса нам, а точнее, возвращаемому кораблю, будет гораздо легче стартовать обратно, поскольку у этого небесного тела почти нет притяжения. У Марса оно почти такое же, как и у Земли, а потому потребовалось бы отправлять туда еще и мощную ракету. А это потребовало бы еще больших затрат.


инфографика: Иван Скрипалев

Африканский комар — первый землянин на Фобосе

А зачем вообще нам лететь на Фобос? Чем он может быть нам полезен? На эти вопросы ответил ученый секретарь Института космических исследований РАН Александр ЗАХАРОВ.

— Александр Валентинович, почему мы летим именно к Фобосу, а не ко второму спутнику Марса — Деймосу?

— Спутники Марса — это тела, напоминающие астероиды. Фобос (что в переводе означает «страх». — Н.В.) расположен ближе к Марсу, крупнее, чем Деймос (в переводе «ужас». — Н.В.), на 5 км — диаметр Фобоса равен 25 км, — поэтому и более интересен для исследователей.

— Что же вы хотите узнать о нем?

— Многое. Мы до сих пор не знаем, как марсианские спутники оказались на орбите Марса: образовались они, что называется, «плоть от плоти» — одновременно с формированием Марса из протопланетного облака, или это свидетельства космической катастрофы при столкновении Марса с крупным небесным телом. А может, это чужеродные тела, притянутые гравитацией Красной планеты. Если окажется, что астероид связан с образованием Марса, то, изучив образцы его грунта, мы можем многое понять и о самой планете. Также нам хочется узнать, можно ли использовать Фобос в качестве промежуточной остановки при будущих полетах к Марсу. Ведь вполне возможно, что на нем есть вода, которой можно было бы подзаправиться межпланетным путешественникам. Кроме того, нам хотелось бы определиться, можно ли использовать Фобос в качестве наблюдательной площадки. Разместить на нем обсерваторию было бы удобно, ведь Фобос и Марс разделяют всего 6 тысяч километров. А кроме всего прочего на спутнике могут быть полезные ископаемые.


Фрагмент снимка Фобоса, полученный камерой спутника Mars Express 9 января 2011 года. На нем показаны утвержденный (нижний эллипс) и предлагаемый (верхний эллипс) районы посадки.

— Расскажите про первую попытку покорения Фобоса.

— Наши специалисты начали направлять аппараты к Марсу начиная с 60-х годов. Первая посадка космического аппарата и первые измерения околомарсианского пространства были именно нашими. Потом, правда, нам не очень везло. В 1988 году был первый запуск к Фобосу. Аппарат не выполнил основной операции — не сблизился с Фобосом до 50 метров и не сбросил два посадочных аппарата. Он вдруг перестал отвечать на запросы с Земли. Причин сбоя в системе мы так и не узнали.

— Какие научные приборы установлены на «Фобос-грунте»?

— Аппарат начинен 20 приборами для изучения химического состава грунта, картографирования поверхности, изучения минерального состава. А также для уточнения его орбиты. Уже упакованы в аппарат насекомые, микроорганизмы и растения, на которых биологи хотят изучить воздействие факторов космического пространства при длительных межпланетных перелетах.

Как пояснили «МК» в Институте медико-биологических проблем РАН, от которого в «Фобос-грунт» вошло наибольшее количество «пассажиров», к Фобосу полетят более 60 биологических объектов. Это более 20 видов бактерий, 17 видов грибов. Есть даже личинки африканского комара, семена некоторых растений. Всех «путешественников» поместили в «Фобос-капсулу». Каждый из организмов расселен по индивидуальным ячейкам — мини-контейнерам.

На Фобосе животные и растения, спрятанные в герметичный модуль, проведут несколько дней, а после будут отправлены обратно на Землю на возвращаемой ракете. Вместе с живностью на Землю с Фобоса стартует и капсула со взятыми образцами грунта.

Многих специалистов очень волнует вопрос биологической безопасности этой миссии. Организаторы предпримут все меры предосторожности при заборе чужеродного грунта и транспортировки его на Землю. Его поместят в изолированную от всех остальных грузов капсулу, которая к тому же будет находиться в возвращаемом корабле в отдельном отсеке.

— Расскажите, сколько полет займет времени? Выбрано ли место для посадки аппарата? — спрашиваю я А.Захарова.

— Проект в общей сложности займет 3 года: 10,5 месяца туда, около года на астероиде и 10–11 месяцев — на возвращение образцов. Для того чтобы «Фобос-грунт» удачно сел, планетологи долго выбирали подходящее место по снимкам, полученным с американских и европейских спутников. Сначала выбрали, казалось, самое идеальное — на стороне, обращенной к Марсу. Однако потом выяснилось, что этот большой сосед отбрасывает тень на наш «космодром», а это очень нежелательно. В итоге выбрали место на скрытой от Марса стороне. К тому же долго примерялись, чтобы выбрать площадку поровнее, без крупных камней. Ведь какой-нибудь 2-метровый валун, который мы пока не можем разглядеть на космических снимках, может запросто повредить аппарат. В общем, самым подходящим местом оказалась экваториальная область Фобоса.


Генеральный конструктор и гендиректор НПО им. Лавочкина Виктор Хартов (справа) и директор ИКИ РАН Лев Зеленый представляют КА “Фобос-грунт”. Фото: Наталья Веденеева.

— Что будет, если, не дай бог, уже в районе Фобоса произойдет непредвиденное — и аппарат потерпит крушение?

— Вариант с падением — самый пессимистичный. Но, начав с него, скажу, что ни одна капсула с живыми микроорганизмами не разобьется при этом — конструкторы гарантируют. Ну а если будет иметь место недолет до заданного места назначения в результате отключения каких-нибудь систем, то наш «Фобос-грунт» будет еще 200 лет кружить в районе Фобоса, постепенно снижаясь к орбите Марса.

— А как корабль с образцами инопланетного грунта будет приземляться на родную планету?

— Приземляться аппарат будет в заранее выбранном районе, и удар его при приземлении будет очень жестким, ведь он будет снижаться не на парашюте. Но ничего не разобьется.

* “страх” по-древнегречески “фобос”