Новый формат отбора к чемпионатам Европы по футболу

42

Новый формат отбора к чемпионатам Европы по футболу, изменившийся после увеличения количества участников финальной стадии с 16 до 24, не мог не сказаться на отношении к самому отборочному турниру как со стороны болельщиков в целом, так и со стороны игроков.

Напомним, что отныне в финальную пульку выходят не только занявшие первые места в своих квалификационных группах сборные, но и все команды, финишировавшие вторыми. А еще лучшая из третьих команд. А еще 4 путевки распределяются в стыковых матчах между оставшимися 8 сборными, завершившими квалификационный турнир на третьих строчках.

Не могу не согласиться с редактором отдела спорта «МК» Алексеем Лебедевым, который утверждает, что новый формат несет исключительно позитив и добавляет интереса. Да, для топовых сборных изменения в регламенте — что мертвому припарка. Как пробивались италии, германии и испании в финальные стадии без проблем, так и будут туда выходить. А вот для второго-третьего эшелона открываются дополнительные возможности, пусть и созданные искусственно.

Но соглашаюсь лишь частично. Ведь мы-то смотрим на происходящее со своей, российской колокольни. И с этой колокольни нам по большому счету плевать на то, как рубятся за путевки на Евро словакии, турции и прочие венгрии. Интересно им или нет. Для нашей сборной, находившейся, напомню, во время жеребьевки отборочного этапа в первой корзине, это мышиная возня. Если раньше у национальной команды России шансы на попадание в финальную стадию были примерно 50 процентов (займем первое место или нет), то теперь этих процентов значительно больше. Мест же стало больше.

Упрощение задачи попадания на Евро — зло или благо? Каждый ответит на этот вопрос по-своему, исходя из собственных интересов и пристрастий. Но, согласитесь, сам отборочный цикл как турнир потерял для нас интригу. Болеть с тем же остервенением, как в предыдущие отборочные кампании, уже не получается. Куда интереснее следить за командой, имеющей шансы на успех 50 на 50, чем будучи практически уверенным в благополучном исходе отборочного цикла.

Похоже, подобные чувства испытывают и другие ведущие футбольные державы, к числу которых мы, пусть несколько самоуверенно, причисляем и Россию. Посмотрите, как стартовали записные фавориты. Если бы уже сегодня завершился отбор, то за бортом Евро могли бы остаться Португалия, Швеция, Греция, Швейцария, Германия, Бельгия, Босния, Голландия. Внушительный список.

Не буду утверждать, что в связи с новым форматом мотивация ведущих сборных, которые прекрасно понимают, что не мытьем, так катаньем попадут в число 24 обладателей путевок во Францию, стремится к нулю. Едва ли можно говорить о снижении требовательности к себе и негорящих глазах, но ведь нечто подобное мы если и не видим, то чувствуем. На подсознательном уровне понимаем, что можно потерять очки с Молдавией, например. Думаете, футболисты сделаны из другого теста и мыслят иными категориями? Отнюдь. В головах этих парней роятся те же мысли, что и у нас с вами.

Сейчас, когда позади остались 3 тура квалификационного этапа, уже можно говорить об изменении всей философии отбора. Можно сколько угодно восхищаться лидерством в своих группах Исландии, Уэльса, Словакии, Польши, опережающих соответственно Голландию, Бельгию, Испанию и Германию, но разве есть сомнения, что к концу квалификации гранды займут привычные места в турнирных таблицах?

«МК» решил взглянуть на турнирное положение команд в 9 отборочных группах и попытаться понять, благо или зло несет европейскому футболу новый формат отбора.

Спору нет, исландский футбол с момента автогола Юрия Ковтуна совершил впечатляющий скачок в развитии. И в отборе к чемпионату мира в Бразилии исландцы упустили путевку лишь в стыковых матчах с хорватами. Но предположить, что после трех туров сборная «страны льдов» будет опережать и голландцев, и чехов, было нелегко. Впрочем, чехи отстают лишь по дополнительным показателям. Да и «оранжевые», переживающие болезненный момент смены поколений, даже после выездного поражения в Рейкьявике и с отставанием в 6 очков (и имея -9 по забитым мячам) от Исландии, все еще едут на ярмарку и в драке за путевки во Францию еще примут самое непосредственное участие. Ближайший тур квалификации может внести существенные изменения в турнирное положение команд, ведь голландцы с большой долей вероятности одолеют на своем поле латышей, а чехам предстоит принимать Исландию. О последних еще пара слов. Как завершат отбор исландцы, предсказать сейчас крайне сложно, но после сверхуверенного старта скандинавы, даже пропустив вперед чехов и голландцев, вполне могут стать лучшими из третьих сборных.

Бельгийцы — несомненные фавориты этой группы. Потеря очков в Боснии едва ли может стать фатальной, да и имеющийся в запасе матч с израильтянами придется кстати. А в ближайшем туре «красным дьяволам» еще и лидирующих в группе валлийцев принимать... Скорее всего, в ближайших турах бельгийцы застолбят за собой первую строчку, оставив остальным сражаться за вторую прямую путевку во Францию.

А вот боснийская сборная старт квалификации откровенно провалила, и Джеко с партнерами будет сложно ликвидировать отставание от Бельгии в 5 потенциальных очков. Впрочем, группа В получилась довольно ровная, и тому, кому в стыках достанется ее представитель (а лучшей из третьих команда из столь ровной группы едва ли станет), не позавидуешь.

Для македонцев ближайшая домашняя встреча со словаками — по сути последняя возможность превратить сражающееся за путевки на Евро трио, в которое входят Испания, Словакия и Украина, в квартет, но больше похоже, что Македонии предстоит драться за стыки с украинцами, чем удастся вмешаться в распределение билетов на чемпионат Европы. Почему именно с Украиной, а не со Словакией? У первых меньше очков за счет домашнего поражения в очных встречах.

Что касается переживающих болезненный период смены поколения испанцев, то свой кандидатский минимум экс-чемпионы мира и действующие чемпионы Европы, несомненно, выполнят и в финальную стадию шагнуть должны уверенно.

Выдающаяся группа. Каждая команда (за исключением разве что евроновичка Гибралтара) обладает харизмой и славится волей к победе. Но говорить о примерно равных шансах на успех отборочной кампании, при условии присутствия в группе действующих чемпионов мира, едва ли уместно. Немцы, не сомневайтесь, свое возьмут, а поражение в Польше и потеря очков в матче с ирландцами будут лишь вспоминать со смущенной улыбкой. А вот за вторую позицию в турнирной таблице битва обещает выйти эпической.

Ирландия, Шотландия, Польша — команды бегущие и с характером. Выделить из этого трио можно разве что Польшу, и то исключительно по успешному опыту завершения предыдущих отборочных циклов на чемпионаты Европы, куда в отличие от своих конкурентов по группе команда Адама Навалки в последнее десятилетие неизменно попадает. Грузия? Их участие в распределении путевок на Евро станет приятным сюрпризом, преподнести который в столь боевитой группе почти невозможно.

На первый взгляд, нахождение швейцарцев на непрезентабельной четвертой строчке может повергнуть в шок, но надо помнить, при каких условиях команда Владимира Петковича теряла очки. В первом туре случилось поражение от англичан, но по итогам матча аплодисментов швейцарцы заслуживали не меньше, чем автор победного дубля Уэлбек. В гостевой встрече со словенцами единственный и победный гол влетел в ворота Соммера лишь за 10 минут до финального свистка, да и тот был забит с одиннадцатиметровой отметки. А в ближайшем туре представителям страны сыра, банков и часов предстоит принимать выскочек из Литвы, взобравшихся в турнирной таблице на этаж-другой выше ожидаемого. Но догнать оторвавшихся на 6 очков британцев будет тяжело. Для того же, чтобы вытеснить со второго места словенцев, необходимо обыграть последних в ответном поединке, что невыполнимой задачей не выглядит.

Самая невзрачная группа всего квалификационного этапа, в которой собрались посредственные по европейским меркам команды, из числа которых регулярным попаданием на чемпионаты мира и Европы могут похвастать разве что греки. Но эллины завалили первые 3 отборочных тура, и их отставание от лидирующих ирландцев и румын составляет уже 8 и 6 очков соответственно. Учитывая примерное равенство в классе соперников по группе, ликвидировать такое отставание — задача сверхсложная.

А вот прогресс Северной Ирландии не может не впечатлять. Гостевая победа над венграми, которых румыны не смогли победить на своем поле, а вместе с ней и в Греции впечатляют. А гандикап тем временем растет от матча к матчу. Во многом решающей станет игра ближайшего тура, в которой подопечные Майкла О'Нила пожалуют в гости к румынам. В случае успеха гостей им можно будет досрочно вручать путевку во Францию. В противном случае нас ждет захватывающая борьба за выход в финальную стадию до последнего тура.

Милая нашему сердцу отборочная группа. Конечно, ничьи в двух последних турах российской сборной в Стокгольме и Москве не способствовали поднятию настроения, но при новом формате отбора даже нынешнее 3-е место не пугает. Во-первых, займи подопечные Фабио Капелло в итоге эту же строчку по итогам всей квалификации, россияне будут фаворитами в стыках практически с любым соперником. Хотя доводить до этого дело совсем не хотелось бы. Во-вторых, с каких пор выездная ничья с командой Ибрагимовича стала зазорной? Ну и в-третьих, наша футбольная дружина остается фаворитом группы, что и попытается продемонстрировать в ближайшую субботу в Вене, где встретится с австрийцами.

Пожалуй, самая легкая для прогноза группа. Хорватия и Италия — явные фавориты в споре за путевки на Евро. В какой последовательности финишируют эти команды? Многое станет понятно после этого тура, в котором итальянцы принимают хорватов. А вот рубка за третью строчку обещает быть жаркой — Болгария и Норвегия с мечтой поехать во Францию расставаться не спешат. А пролететь мимо чемпионата Европы с новой формулой отбора будет очень досадно.

Хотелось бы видеть в списке стремящихся в стыки и Азербайджан, но 3 поражения в 3 турах, за которыми последовала отставка Берти Фогса, оставляют сборной страны огней совсем немного шансов даже на 3-е место. На матч с Норвегией команду Азербайджана выведет Махмуд Гурбанов. Остается надеяться, что это как раз тот случай, когда смена наставника способна встряхнуть всю команду.

Самая запутанная и проблемная группа. Здесь уже случился скандал с недоигранным матчем Сербия — Албания, по итогам которого гостям было засчитано техническое поражение, а с хозяев сняли 3 победных очка в виде штрафа.

На бумаге все просто: португальцы и датчане — фавориты, которые и поспорят за 1–2 места, а остальным уготована участь сражаться за возможность показать себя в стыках. Но не все так легко. Португальцы сегодня далеки от уровня команд, которые принято относить к грандам.

С другой стороны, есть подозрение, что армяне еще не сказали своего последнего слова. После квалификации к чемпионату мира в Бразилии, по итогам которой Армения лишь в последнем туре распрощалась с надеждой попасть на мундиаль, команда должна была набраться уверенности в себе. Да и состав в распоряжении Бернара Шалланда вполне себе боевой. Да и новый формат словно специально для таких команд, как Армения, Сербия или Албания, и создавался. У каждого из этой группы есть шанс зацепиться за Евро.

АНОНС ДНЯ

Евро-2016. Квалификация. 4-й тур

14.11: Грузия — Польша, Германия — Гибралтар, Шотландия — Ирландия, Греция — Фарерские острова, Венгрия — Финляндия, Румыния — Северная Ирландия, Португалия — Армения, Сербия — Дания

15.11: Люксембург — Украина, Англия — Словения, Сан-Марино — Эстония, Австрия — Россия, Молдавия — Лихтенштейн, Македония — Словакия, Испания — Белоруссия, Швейцария — Литва, Черногория — Швеция

16.11: Голландия — Латвия, Бельгия — Уэльс, Кипр — Андорра, Азербайджан — Норвегия, Чехия — Исландия, Турция — Казахстан, Израиль — Босния, Болгария — Мальта, Италия — Хорватия